Armagnac

El Armagnac es un aguardiente de vino destilado que se produce al suroeste de Francia, en una zona delimitada por el río Garona y el país vasco francés, en los departamentos franceses de Gers, Las Landas y Lot-et-Garonne. Se cultivan unas 20.000 hectáreas, restringidas geográficamente a las denominaciones Bas-Armagnac (al oeste), Armagnac-Ténarè...

El Armagnac es un aguardiente de vino destilado que se produce al suroeste de Francia, en una zona delimitada por el río Garona y el país vasco francés, en los departamentos franceses de Gers, Las Landas y Lot-et-Garonne. Se cultivan unas 20.000 hectáreas, restringidas geográficamente a las denominaciones Bas-Armagnac (al oeste), Armagnac-Ténarèze (en el cetro) y Alt Armagnac(al este). Los orígenes del Armagnac se sitúan en la Edad Media, pero su producción en serie comenzó en el siglo XVII, en Eauze (en Bas-Armagnac) y el Comdon (en Ténarèze), cuando los comerciantes holandeses transformaron el vino de la zona en aguardiente para abaratar su transporte. Alcanzó su apogeo en el siglo XIX, hasta que la filoxera acabó con el viñedo de la “folle blanche”, y fue necesario replantar con portainjertos americanos resistentes a la filoxera y la introducción de otras variedades de uva. En la producción de Armagnac se destilan vinos blancos secos seleccionados, elaborados a partir de las variedades de uva: ugni blanc, colombard y folle blanche. El proceso de elaboración comienza con un suave prensado, continúa con la fermentación del mosto de forma natural que se transforma en un vino blanco con poca graduación alcohólica y una acidez elevada. Permanece durante unos meses en reposo y se destila en un alambique de cobre puro, denominado “armagnaqués”. El sistema se basa en una caldera de alambique dividida en dos o tres recipientes superpuestos, separados por platos agujereados, comunicados entre sí por una válvula que permite el vaciado inferior. El vino pasa de la cuba al alambique y antes de destilarse se condensan los vapores del alcohol que asciende e poco a poco y se va introduciendo por la parte superior del alambique, alcanzando un grado de un 60% del volumen. Envejece en barricas de roble francés de bosques de la zona, el primer aguardiente en barricas nuevas, con trasiegos continuos; y a continuación, pasa a barricas viejas, que han contenido aguardientes viejos, para evitar una mayor incorporación de tanino y desarrollar su característico bouquet. El Armagnac no corresponde a un sólo año, sino a una mezcla de varios años; la edad de mezcla corresponde siempre al Armagnac más joven. Por último, se realiza el embotellado a una graduación de 40 grados.

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